Keukenhof, el jardín de flores más bonito del mundo

La historia del jardín primaveral más hermoso y colorido de Europa arranca en realidad a miles de kilómetros, concretamente en Tian Shan, al noroeste del Himalaya. Fue allí donde los turcos encontraron los primeros tulipanes en el siglo XI y los extendieron por el imperio otomano hasta llegar a convertirse en las flores preferidas de los sultanes. Su nombre deriva de la palabra turbante, dada la semejanza entre ambos cuando la flor está aún cerrada. Desde allí llegaron a los Países Bajos a finales del siglo XVI, como preciado botín de los botánicos que formaban parte de las grandes expediciones de la llamada Edad de Oro holandesa..

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Se dice que, hacia el año 1562, el diplomático austríaco Ogier Ghiselin De Busbecq llevó a Europa los primeros bulbos de esta flor tras vivir en Turquía, y que envió algunas muestras al botánico Carolus Clasius, del jardín Botánico de Leiden, y allí se empezó a cultivar pues el suelo arenoso es ideal para su reproducción.

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La primavera holandesa

Con la llegada de la primavera desde 1950, en la ciudad holandesa de Lisse, ocurre el mismo maravilloso acontecimiento, y es que abre sus puertas el mayor jardín floral del mundo: el Keukenhof, para mostrar un espectáculo de aroma y color asombroso que no se puede encontrar en ningún otro lugar del planeta. Jazmines, narcisos, iris, gladiolos, rosas, orquídeas, y sobre todo, tulipanes, entre otras flores, dibujan una impresionante paleta de colores a lo largo de las 32 hectáreas del parque.

Se trata de un jardín efímero que es rediseñado, anualmente, siguiendo un tema principal, este año tiene que ver con el ‘diseño holandés’ – que se caracteriza por combinar la sobriedad holandesa con soluciones innovadoras- y el movimiento artístico “De stijl”, nacido a principios del siglo XX. Para tal ocasión se ha creado un mosaico de 250 metros cuadrados que reproduce un cuadro de Piet Mondrian, un pintor vanguardista y fundador del neoplasticismo que utiliza las figuras geométricas en sus cuadros.

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El nacimiento del jardin

La palabra keukenhof significa “el jardín de la cocina”, y en otro tiempo, albergó la huerta y los campos de caza que abastecían la cocina del castillo de Teylingen perteneciente a la condesa Jacqueline de Baviera. Posteriormente, en 164, se construiría el castillo de Keukenhof con un terreno de más de 200 hectáreas.

El parque histórico, que data de 1857, fue diseñado por el arquitecto y paisajista Jan David Zocher y su hijo Louis, y cuenta con más de 15 kilómetros de senderos y jardines, además, se pueden encontrar árboles centenarios, lagos, arbustos, césped infinito, un molino, canales, puentes… incluso se puede dar un paseo en barco con el llamado “paseo de los susurros”. En 1949, los principales productores de bulbos y tulipanes se pusieron de acuerdo para convertir una parte en un expositor en el que, cada año, más de 100 empresas dedicadas al cultivo de tulipanes presentan todas sus variedades, con más de siete millones de bulbos en floración.

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Visita turística

El parque se encuentra subdividido en cuatro grandes zonas que toman nombre de la familia real neerlandesa de los Oranje (en cada uno de los pabellones del recinto hay diferentes cafés y restaurantes en los que descansar): El pabellón Koningin Beatrix expone en la actualidad la mayor muestra de orquídeas del mundo, son 1.000m2 dedicados por entero a las elegantes orquídeas; el pabellón Koningin Juliana explica la historia del tulipán y cómo cultivarlo; el pabellón Oranje Nassau es el principal pabellón donde los expertos muestran arreglos y decoraciones florales siguiendo el tema escogido; y el pabellón Willem Alexander con 6.000 m2 es el lugar escogido en el que tienen lugar los ‘flower shows’ que participan en un certamen.

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Datos prácticos

El parque estará abierto desde el 23 de marzo, y cerrará ocho semanas más tarde, el 21 de mayo, de 08:00 a 19:30 h. Las taquillas cierran a las 18:00 h. La entrada cuesta 16€, y 8€ para niños de entre 4 y 11 años.

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